空気の質と健康 見えない空気のお話

健康に暮らすための空気の重要性

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Q.人々が毎日体内に摂取しているものといえば、「食べ物」、「水」、あと1つは何でしょうか?

A.空気
 
 我々が生活していく中で、食べ物や水、空気を意識しなくても毎日それらを取り入れて我々の健康が作られています。その中で、食べ物や水は関心が高いですね。「これ、体にいいよ」って言われると注目したりしますね。
 ですが、空気は意外にわからない、日常生活の中では意識しませんが24時間吸い続けているという特徴があり、私たちは生きている限り呼吸し続けますので、肺の中にそういった健康に良くない痕跡が残ってしまいます。
 
 生活する中では、外出時にマスクをしたり、いろんな防御策をしたり、空気の汚れているところには行かない等が考えられますが、環境基準ができたことによって、毎日のPM2.5情報を目安にして外出をするか自分で考える、あるいは家庭にいるときにはどのように防御できるのか。例えば、粒子を除去する方法で対応する等です。
 
 一日吸い込んでいる空気は1万5000リットル~2万リットルと言われていますが、当然運動すればもっと多くります。大量の空気を取り入れているということを意識すると、きれいな空気を吸った方がいいのだなというのは、肺を大事にするという意味でも重要です。

安達修一先生コラム「PM2.5による健康被害について」より 詳しくはこちら

PM2.5等の大気汚染から身を守るために

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Q.環境省が定めるPM2.5の環境基準は、1立法メートル当たり何マイクログラム?

A.35マイクログラム(1日平均)
 
 大気汚染の健康被害において、一番有名な事例はロンドン事件がありますが、今と比べものにならない程ひどい大気汚染でした。その時は大気汚染で亡くなったとは誰も思いませんでしたが、数千人超が死亡しました。基本的には疾患が悪化して亡くなっています。その統計を取り例年の死亡率と比べると、大気汚染のある日が極端に高くなり、因果関係も見つかりました。今でもそのようなことが起こるかもしれません。
 今のPM2.5の環境基準を制定する基になったのは、過去の死亡率等様々な調査データを指標で見た時に、汚染が高い時には死亡率が上がる、病院に来る人が増えるというデータを基にして決めているので明らかです。
 
 そのようなことで国でも環境基準を作らなければならないということで、天気予報や新聞で毎日皆さんの目に触れるように「今日のPM2.5は何何です。」と日常的に言われるようになりました。ですからPM2.5を吸い込んだからと言って急に病気になるということはありませんが、やはり風邪をひいて調子の悪い時もあるでしょうし、ちょっと喘息の方が居られたり、高齢になったりすると呼吸器もだんだん弱ってくる。そういう中で疾患が悪化しては困りますよね。その目安としてPM2.5濃度は35、70マイクログラム/立法メートル(1日平均)を目安として外出をしない、あるいは活動を控えるということを国では求めています。

安達修一先生コラム「PM2.5による健康被害について」より 詳しくはこちら

健康に暮らすための空気の重要性

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Q.一日に吸い込んでいる空気はどのくらい?

A.1万5000リットル~2万リットル
 
 我々が生活していく中で、食べ物や水、空気を意識しなくても毎日それらを取り入れて我々の健康が作られています。その中で、食べ物や水は関心が高いですね。「これ、体にいいよ」って言われると注目したりしますね。
 ですが、空気は意外にわからない、日常生活の中では意識しませんが24時間吸い続けているという特徴があり、私たちは生きている限り呼吸し続けますので肺の中にそういった痕跡が残ってしまいます。
 生活する中では、外出時にマスクをしたり、いろんな防御策をしたり、空気の汚れているところには行かない等が考えられますが、環境基準ができたことによって、毎日のPM2.5情報を目安にして外出をするか自分で考える、あるいは家庭にいるときにはどのように防御できるのか。例えば、粒子を除去する方法で対応する等です。
 一日吸い込んでいる空気は1万5000リットル~2万リットルと言われていますが、当然運動すればもっと多くります。大量の空気を取り入れているということを意識すると、きれいな空気を吸った方がいいのだなというのは、肺を大事にするという意味でも重要です。

安達修一先生コラム「PM2.5による健康被害について」より 詳しくはこちら

PM2.5の影響を受けやすい人

baby

Q.PM2.5の影響を受けやすい人は、特に小児喘息の持病がある人である。〇か×かどちらでしょうか?

A.〇 
 子供の場合は老人と心配する部分が違って、例えば喘息は子供の罹患率が割と高い病気で、真菌などによって誘発されます。ハウスダストは喘息を発症する一つの要因であるのですが、ハウスダストをきれいにするよりも、きれいな外気を取り入れた方が本当はいいですね。きれいな空気を吸うことによって喘息等の症状を抑えられますが、外気がきれいかどうかは、住んでいる場所や気象等の影響を受けます。高齢者の方でも喘息はあるのですが、特に小児喘息の場合はPM2.5も悪影響を与えるということは良く知られています。

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PM2.5による健康影響

外気を取り込むイラスト

Q.PM2.5を吸い込むことにより、人体に様々な健康影響があると言われています。どのような影響があると思いますか?

A.PM2.5は肺の奥まで侵入し、運よくマクロファージに食べられてしまう場合もあるのですが、血管へ入ると体の仕組みに関与して炎症を起こすきっかけになります。粒子がある刺激を与えて、それが炎症を引き起こしたり、血管を収縮させ、詰まりかけのところに炎症があると、細胞を集めてさらに血管を詰まらせ、動脈硬化や心筋梗塞を引き起こすことがあります。
※マクロファージ:動物の組織内に分布する免疫細胞

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PM2.5は呼吸で全身に侵入

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呼吸器の特殊性があって、空気中には、ほこりや砂埃が存在していますが、それを肺の奥に入れない仕組みがあり、鼻・のどにある繊毛がゴミを取ります。そこを通り抜けて肺の奥まで行くのが10μm以下、PM2.5はその1/4です。肺の奥では血液にある酸素を取り込むという働きがあって人間は生きています。その空気はきれいなのが良いのですが、そこにPM2.5が含まれているということは酸素を取り込む部分が汚れて障害がでます。

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大気汚染はいつどこで起こるの?

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Q.花粉と共に、近年問題視されている「黄砂」。飛散時期は年間を通して微量ながら空気中を漂っているといわれていますが、では、黄砂が特に多い時期はいつでしょうか?

A.春
黄砂が多いのは年末から3月~5月くらいです。西日本、大阪くらいまで飛来してきます。大きい粒子は沈殿しやすく、遠距離を飛んでくるものは粒径が小さくなります。
PM2.5は大きさを指しています。海塩粒子、車からも発生しますし、工場から発生することもあります。季節風など気象の影響を受けて、PM2.5濃度が高くなることもあり、いろんな発生源が考えられます。

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大気汚染の歴史から現在の汚染状況

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私たちが住む地球を取り巻く大気は、窒素が約78%、酸素が約21%、そしてその他の気体が1%含まれています。今、地球温暖化で問題になっている二酸化炭素は全体の約0.04%を占めるだけなのです。この僅かな量の二酸化炭素が更に少しだけ変化しただけでも、地球の平均気温が・・、生態系が・・と大問題になるのです。この空気の汚れを「大気汚染」と言います。

若い人たちには近代史で習うくらいに古い出来事になってしまいましたが、私と同じように50歳以上の人たちは、子ども頃に四大公害病のひとつとして知られる四日市ぜんそくや川崎の光化学スモッグなどの報 が日々続いたことを覚えておられるかもしれません。1967年に公害対策基本法が、そして翌年に大気汚染防止法が制定され、NOX(窒素酸化物)やSOX(硫黄酸化物)などという言葉が広範に知られるようになったのもこの頃です。

井上浩義先生コラム「ここまでわかったPM2.5本当の恐怖」より 詳しくはこちら